Crónicas marcianas: charlas con el Swami

Cuando Juan Carlos me invito al mercado tuvo a bien advertir que era como visitar el planeta de los ogros, del seNos de los anillos. Y claro, a pesar de llevar un buen tiempo aca y saber que todo puede ser cierto, supone uno que la gente exagera por defecto. Tal vez sea algo natural entre nosotros, colombianos. Al llegar, sin embargo, pude ver que cualquier descripcion se queda corta sobre semejante sitio. Miles de seres, casi humanos, deambulan por todos lados. Comida en todos los estados de putrefaccion posible es expuesta, y vendida. Las vacas caminan muy habituadas a ser consideradas seres sagrados, comen desperdicios y defecan donde quieren. Despues de unos minutos uno logra acostumbrarse casi por completo a las nubes de moscas, y cuando esta casi totalmente saturado de olores y considera imposible que alguien piense en comida despues de ver un espectaculo tan espantoso, saltan a la vista unas bicicletas equivalentes al puesto de perros calientes, que sirven algo que chorrea en hojas de platano y periodico. Sospecho que incluso Tomas sentiria asco, aunque tambien podria pasar facilmente que se comiera gustoso tres porciones del cultivo de bacterias.

Yo no se si es que a los indios no les pasa nada, o si es que como son tantos, nadie se percata de las muertes. Lo cierto es que las historias de turistas que osan comer en la calle son francamente espantosas. Los judios, en honor a sus costumbres, aparentemente saltan de felicidad al ver los precios que cobran por un almuerzo en ciertos sitios, y optan por lo mas barato. En India, eso significa MUY barato, y en consecuencia, peligroso. Como digo, los nativos parecen tener una contextura fisica a prueba de cualquier cosa. La popular "raza gamin" que puede sufrir colisiones con autos, ingerir inmundicias y recibir el sol, pero como a una silla Rimax, nada le pasa.

Fui abordado por el Swami hace unos dias, nuevamente. Me pregunto si pensar era dificil. Como no entendi, me pregunto si entendia la existencia sin la mente. Intente responder algo inteligente, y claramente fue como mear fuera del tiesto. despues, me dijo:

- Life is more beautiful when you think without your mind. You will do an expiriment while you are here. When you start thinking, stop!

Y en esas ando, pero es bien dificil. Eso de pensar no se me da muy naturalmente, pero algo de razon tiene el personaje. Ultimamente miro menos hacia el piso y muevo los ojos para todos lados. Sin embargo, creo que estoy lejos de lograr el cometido, y ayer sufri un dolor de cabeza que me echo a la cama durante unas buenas horas, como si mi mente hubiera sacado la pantalla azul de windows.


En todo caso, cada dia que pasa me vuelvo mas parte de eso que tanta gracia me causaba: turistas que vienen a la India y acaban encontrandse a si mismos. Estoy lejos de querer ir por deseo sincero a un resort Osho, donde para entrar piden prueba del VIH, pero cada vez siento mas que hay una fuerza parecida a la de la guerra de las galaxias. Tal vez aprenda a controlar mentes antes de llegar a Colombia, asi sea solamente la de formans menores de vida como perros, conejos y humanos (aunque las mujeres, creo, estan fuera de cualquier control posible). La mia parece ser controlada bastante facil, en todo caso: con chocolate. Lo malo es que por aca es bastante escaso, pero tal vez gracias a eso llegue a estados mas iluminados.

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Google will Eat Itself

Google Will Eat Itself (http://www.gwei.org) announced that is now  fully censored on all Google Search-Indexes worldwide. What a scandal!

The idea behind GWEI is simple:

Google Will Eat Itself generates money by serving Google text  advertisments on a network of hidden Websites. With this money GWEI  automatically buy Google shares. GWEI buys Google via their own  advertisment. Google eats itself - but in the end "we" own it. By  establishing this autocannibalistic model we deconstruct the new  global advertisment mechanisms by rendering them into a surreal click- based economic model. After this process GWEI hands over the common  ownership of "our" Google Shares to the GTTP Ltd. [Google To The  People Public Company] which distributes them back to the users  (clickers) / public.

Let's break the silence and put a link to this project on our sites  and blogs: http://www.gwei.org. Give Google back to people! GWEI is  an interesting case how to imagine a new global public sphere. How to  reverse privatization and rethink a truely public Internet without  the Googles and Yahoos.

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Radio Blog 49, ft. LCD Soundsystem

(((LISTEN TO THE ALBUMS USING THE RADIO BLOG)))

Esta semana que ya se acaba fué una gran semana para nuevos lanzamientos este año. Los nuevos albums de Andrew Bird, Ted Leo & The Pharmacists, Tracey Thorn, Low, El-P, y Modest Mouse, y el álbum debut de I'm from Barcelona, seguro darán de que hablar por un buen rato, pero los que seguro darán de hablar durante todo el año son los nuevos albums de Panda Bear y los grandiosos LCD Soundsystem. LCD (James Murphy) fué mi banda favorita del 2005, y este año vuelve con toda.


  • LCD Soundsystem - Sound of Silver (2007): Segundo álbum de esta banda NYquina. Bueno, de hecho, LCD no es en realidad una banda (es más bien sólo James Murphy) ni la banda (osea él) es de NYC (sino de NJ... sólo que salió corriendo pronto de por aquí). Su primer álbum, LCD Soundsystem, me gustó muchísimo, pero si sigo escuchando este nuevo tan compulsivamente como lo vengo haciendo, probablemente voy a llegar a decir pronto que es mejor. Lo que si ya es claro es que será uno de los mejores este año. James Murphy realmente creó aquí un álbum en todo el sentido de la palabra y no sólo una colección de canciones, cada una con potencial para ser un sencillo, juntas porque sí. Este álbum realmente fluye y uno puede sentir que es la mezcla perfecta entre el Dance y el Rock and Roll... a este man se le nota que lo están afectando los años y sus fans no podemos estar más felices con ello. [Album: LCD Soundsystem - Some tracks off Sound of Silver]

  • LCD Soundsystem - 45:33 (2006): En vez de ponerles el primer álbum (sonaría muy 2005... más bien después que los vuelva a ver), decidí ponerles una canción que LCD lanzó el año pasado para esa gente que le gusta salir a trotar y/o ir al gimnasio a mantenerse en forma. Nike le pidió a Mr. Murphy que creara música que hiciera que sus clientes practicaran deporte y les hiciera olvidar lo aburrido que es... que comenzara con suavena, poco a poco le fuera subiendo la temperatura, para luego bajarla y terminar... todo en 45 minutos con 33 segundos. Lo chistoso es que si uno le pone cuidado a las letras, James no pierde oportunidad de meterle humor al asunto con uno que otro "shame on you" y varios "no fun" para animarlo a uno. Escúchela, no hace falta salir a trotar para admirarla.
Más música en Texto Sonoro.

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Crónicas marcianas: The Ashram Daily

El grupo de rusos que se hospeda en el ashram cuenta con personajes bastante particulares, entre los cuales se destacan la campeona olimpica de levantamiento de pesas (que ostenta el record mundial hace 10 aNos, con 180 kilos), y un ser que entre la comunidad colombiana hemos bautizado el soldado universal (a falta de una foto, imaginen el contrincante comunista de Rocky en el episodio de la saga correspondiente).

En las charlas con el Swami, el soldado universal pregunta sobre drogas, homosexuales y profetas de todas las religiones. El tema de profetas, naturalmente, se desencadeno en una discusion acerca de las diferencias culturales, a lo cual el Swami tuvo a bien decir (no sin antes interrumpir para contestar su celular), que cada profeta era conocido solamente por su gente.

Lo unico que todo el mundo parece conocer, -continuo - es Coca Cola. (Algo similar a lo que opina Elena Uprimny al comparar el horizonte clovis con el horizonte Coca Cola.)

Posteriormente tuve una conversacion sobre mujeres con el Swami, de manera espontanea y sugerida por el. Tras narrar algunas de mis desventuras me dijo que no me debia preocupar por arreglar las cosas porque una vez se rompen puede uno pasar la vida entera intentando remendarlas. Que en ese punto es mejor ignorar cualquier acercamiento y meses despues argumntar que uno estaba muy ocupado.

Sin embargo, el personaje mas divertido del lugar no es ninguno de los visitantes, ni de los iluminados. El cocinero, un nativo de genio volatil, es quien marca el ritmo del ashram. Incapaz de comer si no ha sido el mismo el encargado de cocinar, saca de la manga banquetes suculentos sin importar el numero de comensales. Cuentan que nunca suena la campana un minuto tarde cuando la cocina esta bajo su mando (cosa que no he podido comprobar porque no sigo rigurosamente el reloj), y que cuando cede el lugar y hay algun retraso, empieza a asomar su menuda figura para ver que anda mal. Se sirve el plato, hace el ademan de alimentarse, y pasa a los baldes para despojar el alimento, haciendo muecas mientras dice:

- Very tasty, very good....the cows will love!!!

En medio de tanta paz me sorprendo en ocasiones pensando en llevar a cabo tareas que antes habria considerado absurdas; de repente me encuentro con ganas de hacer ejercicio, y hace unos dias hice caso omiso al ofrecimiento del servicio de lavanderia y decidi restregar con mis propias manos mis prendas de vestir, con tan mala suerte que el impetu me causo una peladura en la piel de seNorita que llevo despues de hacerle el quite al trabajo fisico, y ahora cargo una herida en mi dedo indice.

Llega el verano, asi que visitare con mas frecuencia el Ganga. Espero acostumbrarme a la fauna del lugar, porque hace unos dias un pequeNo cabro me hizo salir del rio con premura pues lo confundi con un tigre bengala.

Sin embargo, no teman por mi vida, creo que me dare maNas de sobrevivir en estas inhospitas tierras.

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Crónicas marcianas: el cuaderno de la selva


He dejado de entender la razón de ser de la ciencia ficción. La aerolínea sostiene que me dejó en India, pero bien podría estar yo en otro planeta, de otra galaxia de un universo paralelo y me sentiría igual. Es como estar entre marcianos, que por pura y fortuita coincidencia cuentan con un físico relativamente parecido al de xnosotros, lo que quiera que seamos (pues junto a estos tipos, Uribe y Edgar Perea parecen hermanos gemelos).


Y si el físico me ha llevado a entender ese principio fundamental que forja mi gremio, la manera de pensar me ha llevado a entender la famosa frase de mi antropólogo de cabecera como una máxima de la sabiduría universal: el sentido común no es tan común después de todo. En Delhi, ir en tricimoto (las que utilizan las floristerías de Bogotá para hacer domicilios) de un punto a otro cuesta 20 Rupias, pero cuando uno le pide al conductor que lo deje en la mitad del camino le dice, moviendo la cabeza como los perros que adornan el transporte público en Colombia, que con todo gusto pero que hasta ahí cuesta 35. Intentar razonar con ellos no tiene el más mínimo sentido...exponer los argumentos tiene el mismo efecto práctico que pedirles prestada a la mamá para fornicar en un templo sagrado, durante una ceremonia religiosa.


No se puede decir que el tráfico es caótico, porque ello implica que hay algún principio ordenador que no se cumple. La única regla, que todos parecen respetar con rigor absoluto, es utilizar el pito de manera compulsiva. Porque sí, porque no, porque voy en contravía, y para acelerar. Todavía no entiendo bien bajo qué circunstancias, si las hay, se debe utilizar. Lo más curioso de todo es que se cierran, se bloquean, se irrespetan unos a otros al manejar, pero nunca se molestan en reaccionar más allá del pito. Ni una grosería, ni miradas de odio. Nada. Sólo el pito que suena como el de un camioncito de juguete.


En el tráfico se expresa de manera muy evidente, además, que acá creen en la reencarncación. Se juegan la vida sin reparo y sin motivos aparentes. Generalmente es por adelantar a otro, obvio, pero muchas veces por el simple placer, imagino yo, de ir en contravía o de hacer que alguien más tenga que desviarse. Y lo que más asombra no es lo absurdo que es todo, sino la normalidad con la que hacen las cosas.


Después de las incontables aventuras que supone hacer funcionar un celular, comprar un adaptador para corriente y comprar un pasaje de tren (4 días en total), me encuentro en un paradisiaco lugar al borde del Ganges (cuando uno todavía se puede meter). Del otro lado, el parque nacional que inspiró a Kipling para El libro de la selva me invita claramente a volver sobre mis gustos de la infancia en busca del gran maestro, Baloo. Por lo pronto, las expectativas del Ashram que me acoge han sido sobrepasadas con creces, en particular por lo que supone el encuentro con el pensamiento de un pensador como Sri Aurobindo, en cuyos textos me sumergiré por un tiempo.


Por lo pronto sólo puedo describir este país diciendo que ahora entiendo por qué los hippies se inspiraron acá (como también habrían podido hacerlo en Disneylandia), y que este es un lugar donde Dumpa pasaría totalmente desapercibido.

Gran saludo para todos.

OOOOOOooooooommmmmmmmmmmmmmmmmm............

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Radio Blog 48, ft. Fujiya & Miyagi

(((LISTEN TO THE ALBUMS USING THE RADIO BLOG)))

Espero que se hayan gozado los dos albums de Of Montreal. Por ahora me llevo Icons, Abstract Thee (EP) y les dejo Hissing Fauna, porque vi que les gustó. Luego, como en un mes, les pongo el álbum anterior, Sunlandic Twins, que es también muy bueno. Pero bien, pongamos algo nuevo... anoche vi a Fujiya & Miyagi, un trío (inicialmente dos, los de la izquierda) de manes de Inglaterra que hicieron que el Mercury Lounge (un venue en NYC) se sacudiera.


  • Fujiya & Miyagi - Transparent Things (2007): Este es otro de mis albums favoritos del 2007, hasta ahora. Otro más de esos que oficialmente fué lanzado en el 2006 que no llegó por estas tierras a tiempo con precio normal. Comentario fijo acerca de esto es que Fujiya & Miyagi, como ven, no son un par de Japoneses, sino un trío de Ingleses. Me gusta, yo creo, porque me sabe a Patata Caliente (Hot Chip?)... la música electrónica adornada con guitarra y bajo me sigue gustando, y la gente la sigue explorando. [Album: Fujiya & Miyagi - Transparent Things]

  • Of Montreal - Hissing Fauna, are You the Destroyer? (2007): Ultimo álbum de esta banda tan prolífica (ocho albums y contando). Kevin Barnes, líder de la banda, nos entrega aquí su trabajo más personal y de más calidad que yo le haya podido escuchar. Dicen que las inspiraciones artísticas nunca vienen gratis (you have to pay your dues to play the blues) y probablemente uno no necesite volverse loco para lograrlas, pero seguro ayuda. Kevin vivió una época difícil, la convirtió en melodías y dió a luz Hissing Fauna para placer de nuestros oidos. Escúchelo y verá por qué es para mi el mejor álbum de este año, hasta ahora (eso puede cambiar pronto). [Album: Of Montreal - Hissing Fauna, are You the Destroyer?]

Más música en Texto Sonoro.

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Radio Blog 47, ft. Of Montreal

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Of Montreal lleva 10 años creando música, pero hasta ahora está empezando a disfrutar del reconocimiento de las masas, incluyéndome. Este reconocimiento se lo tienen más que merecido y lamento no haberselo podido manifestar antes, cuando las boletas de sus conciertos no se agotaban ni tocaba navegar por un mar de personas para poder velos más cerca. A mi me gustan tanto, que ya me compré sus dos albums anteriores y los declaré para mi mismo como mi banda favorita del 2007. Un poco temprano este año con esto del favoritismo, pero así es más chevere... después uno la actualiza, si llega a ser necesario.


Su música cae en la categoría de indie pop, con ritmos manejados por bajos y teclados bien funky, y rasgos de música sicodélica... si se interesa, cuente cuántas veces, por canción, el tempo cambia sin esperárselo, y luego, disfrútelo.
  • Of Montreal - Hissing Fauna, are You the Destroyer? (2007): Ultimo álbum de esta banda tan prolífica (ocho albums y contando). Kevin Barnes, líder de la banda, nos entrega aquí su trabajo más personal y de más calidad que yo le haya podido escuchar. Dicen que las inspiraciones artísticas nunca vienen gratis (you have to pay your dues to play the blues) y probablemente uno no necesite volverse loco para lograrlas, pero seguro ayuda. Kevin vivió una época difícil, la convirtió en melodías y dió a luz Hissing Fauna para placer de nuestros oidos. Escúchelo y verá por qué es mi álbum favorito de este año, hasta ahora. [Album: Of Montreal - Hissing Fauna, are You the Destroyer?]

  • Of Montreal - Icons, Abstract Thee EP (2007): Si, ando muy aficionado a Of Montreal. Cuando preordené el nuevo álbum, me dieron la buena noticia de que el CD venía con un EP extra gratis. Siempre es bueno que a uno le incluyan cosas gratis, pero uno nunca se espera gran cosa de ellas. Menos mal uno muchas veces se equivoca. Nuevamente Kevin Barnes nos cuenta más de su vida privada, de como sufre con ella y nos invita a bailar/llorar con sus historias... me volvió a impresionar.
Más música en Texto Sonoro.

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Radio Blog 46, ft. Grizzly Bear

(((LISTEN TO THE ALBUMS USING THE RADIO BLOG)))

Grizzly Bear es una banda relativamente nueva de NYC (Brooklyn). Tiene cuatro integrantes y todos cuatro contribuyen con vocales. Son una verdadera banda de indie rock en el sentido de que utilizan una gran variedad de instrumentos (raros) para producir un sonido bien bien hipnotizante.


Bienvenidos a un Radio Blog como para relajarse y no hacer nada...
  • Grizzly Bear - Yellow House (2006): Album debut (como cuarteto) de esta banda y uno de mis albums favoritos del 2006. Grizzly Bear creó aquí una pieza musical de calidad, llena de voces entrelazadas con guitarras delicadas que suenan simplemente en los momentos adecuados... no le queda a uno más que pensar que así tenía que ser.

  • Beach House - Beach House (2006): Otro gran álbum del 2006, pero yo me lo perdí. Beach House es una pareja, un hombre y una mujer, de Baltimore, con un sonido como distorsionado, lleno de harto sintetizador. Fué hasta ahorita en el 2007, en un paseo por Colombia, que le dediqué el tiempo que se merecía convirtiéndose en la banda sonora oficial. Beach House le abre a Grizzly Bear el concierto el martes y la verdad, no puedo estar más emocionado.
Déjese hipnotizar por este par de Houses. Más música en Texto Sonoro.

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Viaje al centro del Pluriverso

No hace falta leer los diarios nacionales para sentirse parte de la
mafia: es suficiente con visitar Unilago, reconocido centro comercial
de piratería y tecnología que podría fácilmente estar entre los más
grandes de Latinoamérica. Si se visita, además, en busca de un alma
caritativa que pueda dar razón alguna sobre la manera de poner a
funcionar un pedazo de tecnología obsoleta como el Minidisc, la
experiencia se torna sublime.

Después de rebotar por horas entre locales que preguntaban si era una
cámara de fotos, me indicaron que saliera del centro comercial y
visitara uno de nombre similar media cuadra al Norte, pasando los
vendedores de juegos que parecen jíbaros. En la calle me aborda una
mujer, cosa que no deja de ser amable halago, y me pregunta lo que
necesito. Le muestro, y me pide que la siga al tercer piso. Pregunta
si necesito piezas de computador mientras muestra el camino por una
escalera bastante transitada. Llegamos al local. El aroma del
incienso, los campos magnéticos y la silicona sale de cada aparta-
negocio. Las mujeres que se ven por las puertas, como no las había
cuando estudiaba ingeniería de sistemas: voluptuosas, exhibiendo sin
reparo las bondades.

Interrumpo la conversación telefónica del dueño del negocio. Un joven
con estilo de cabello muy definido y fornido. Su camisa de manga
corta y entreabierta deja ver una generosa porción de metal que le
cuelga alrededor del cuello. Me pregunta lo que necesito y no puedo
contener la risa cuando pregunta si es una cámara. Tiene voz ronca.
En el 106, dice a manera de diculpa, hay un tipo que trabaja cámaras
y puede cacharriarle porque tiene la herramienta. Me lleva otra
mujer, también guapa. Tal parece que uno debe ser llevado de un lugar
a otro por alguien con uniforme (como en las películas del África).

Tres lugares más, y empiezo a perder toda esperanza. Finalmente un
paisa con media ceja blanca sale de su espacio lleno de circuitos
para indicar el negocio de Melquisedec. La última vez que conocí un
portador del místico nombre fue cuando Tomás le pidió indicaciones a
un campesino en Monguí para encontrar la Laguna Negra, nos perdimos
en el tiempo, y vivimos un día más que el resto de la humanidad.
Entro con temor y pregunto al único habitante de la sencilla locación
si responde al nombre bíblico. Asiente sin mirar. Cuento el caso, y
al mirar de reojo dice que él no trabaja en Minidisc. Le digo que
probablemente es algo del cierre, que debe ser asunto sencillo. Me
alcanza un destornillador e indica que lo abra, pero que él no se
responsabiliza. Hago caso, y luego él se va en un viaje al interior
del aparato. Entran un par de clientes y él les da instrucciones para
llenar el ingreso del equipo que llevan. La tienda me recuerda mis
días como ingeniero, y lo mucho que me incomodaban los computadores.

-A usted le llegan los problemas de todo el mundo.
-Es lo que me gusta- responde.
-Curioso,- pienso- pero él dirá lo mismo de mi gusto por las mujeres.

Un hombre diligencia con detalle el recibo de ingreso de una máquina.
Melquisedec protesta, dice que ahí no se le quita nada a nadie, y que
si no confían pueden llevárselo. Llega un camión de policía y se baja
un uniformado. Imagino los titulares del Espacio al día siguiente:
Cae un árabe en redada contra la piratería en Bogotá. El cliente de
la tienda, a quien Melquisedec regaña por el tipo de cable que
utiliza tal modelo de Toshiba, me ve mirando por la ventana y comenta
que un viejo casi pierde la nariz contra un bolardo. Sale el
uniformado con un viejo a quien llevan con un pañuelo en la cara. El
taxista protesta, y el policía se monta con ellos en el taxi. Miro al
cliente, asombrado por lo enterado que estaba de la situación:

- Si le pasa a uno que es joven...- dice con tono de funcionario
público- pues obvio que los viejos se les olvida que eso existe y se
tropiezan.

Melquizedec mira, y sonríe. La avenida 15 en su ventana supera
cualquier televisión de plasma. Se va el cliente y él sigue
trabajando en los componentes del Minidisc un buen rato. Finalmente
me lo entrega y dice que lo arme. Para mi sorpresa, lo logro. Le
pregunto cuánto le debo y me dice que nada.

- Déjeme pagarle algo...
- Pero si no le hice nada.

Miro, y el aparato cierra, lo cual era a mi juicio el problema. Llego
a la casa, pruebo, y no funciona.

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