Through the looking glass and down the rabbit hole: Brexit, Peace in Colombia and Donald Trump

Picture yourself hungover, after a night of excess. You get up, and stumble to the bathroom for a visceral, scatological experience. You wash your face, and look into the mirror. You see a face that you barely recognize, with a twist of shame, guilt and remorse. That face in the mirror is Donald Trump (Aka. Mr.T), as America and the whole world stare into the deepest corners of our collective self. We don't want to acknowledge it, but he is us and we are him, just as the buddhist aphorisms we chant for meditation claim.

 The Brexit referendum and the Plebiscito de la paz in Colombia have a couple of things in common, but one stands out: they were won by detractors with campaigns based on lies. Say what you want about Mr. T in the US, but you cannot say it is not one of the most successful branding exercises in contemporary media. I believe that campaigns favoring peace and Stay both failed to achieve a branding experience as successful as Boris or Alvarito. The leader of the anti-peace campaign gave an interview where he blatantly confessed that their strategy was based on triggering fear and rage in voters (much like the "shape of bannanas" case in the UK). Together with media channels comparable to Fox news, they manipulated public opinion, and drove the opposition into a dead-end strategy: explaining the true effects and implications of the decision. I believe campaigning against Mr.T is also failing, we see so much of him in media that it is only reinforcing his own agenda: polarization and provocation, triggering primal emotions in voters.

The antidote for such strategy is clear: education. Colombian voters were massively divided based on education level, and multiple reports suggest that the Brexit phenomenon was also heavily influenced by the same indicator. The only problem is, fixing education seems like a utopian future in the face of current political climate, and it is a long term solution for a short term problem (speaking as someone who is against Brexit, in favor of Peace, and against Mr.T).

 I would very much like to know what design thinkers have to say about this, but I think that "liberal" agendas need to come up with a counterpart to the way right wing politics are feeding on primal emotions among uneducated classes, because, let's face it, no supporter of Mr.T is ever going to change his opinion because we post about his sex scandals or his economic plans. This does not necessarily mean engaging in disinformation campaigns, but rather, getting dirty, "going to the mattresses", and communicating with the uneducated fraction of the population at the core of their emotions. And to do so, we must listen, instead of preach. Empathize, instead of despise and denigrate, because like it or not, we share a future with them.

 In a way, it's either walk through the looking glass, or venture down the rabbit hole. Both will be equally surreal, but one will likely be more effective against the current polarization in the world.

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Así va el plebiscito en las redes

Tras 281 encuestas, las predicciones colectivas del plebiscito van así: Gana el Sí con 59-60% (ha bajado), y según quienes han llenado la encuesta, habrá una participación de 11.4 millones de votos. Lo más interesante de la lógica colectiva parece ser que a menor participación, menor será el porcentaje del Sí. #preocupante!





Por otro lado, he realizado seguimiento de las redes de los hashtags más usados. Me parece interesante que las voces que expresan el No, por lo menos en Twitter, están todas interconectadas. Esto sugiere que hay un grupo (el tamaño relativo se podría ver en las búsquedas generales, como el plebiscito), mientras que por el Sí, existe una comunidad más amplia, y en la cual no todos están conectados entre sí.




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Predicciones electorales para el plebiscito



La población electoral colombiana ha crecido de manera sostenida hasta 2014 a una tasa de aproximadamente 2 millones cada año. Desde el 2014 se ha desacelerado, como consecuencia de la desaceleración del crecimiento poblacional debido al fin del "bono demográfico", pues Colombia está culminando su transición demográfica. De esta manera, para este año (2016), podemos esperar una población en edad de voto de alrededor de 30 millones. El número de votantes registrados, sin embargo, siempre ha sido un poco mayor desde 2006 (probablemente por fraude electoral). De esta manera, si el plebiscito se comportan de manera similar a las elecciones legislativas o presidenciales, debemos ver alrededor de 15 millones de votos. Sin embargo, el referendo de 2003 tuvo 6.6 millones de votos, dado que la oposición en ese entonces optó por el abstencionismo como estrategia, de manera que asumamos que la participación total en ese entonces habría sido de 10 millones de votos, muy parecida a los 10 millones de participación en las elecciones legislativas más cercanas.

De esta manera, creo que es prudente asumir que el plebiscito contará con una base de 15 millones de votos.

Dado que el uribismo es el único partido haciendo campaña por el no abiertamente, y probablemente con alguna simpatía de los electores del partido conservador, digamos que el "NO" contará con maquinaria de entre el 1.4 y el 2.8% de la participación electoral, si tomamos como base las elecciones legislativas más recientes, es decir, entre 2.1 y 4.2 millones de votos. Ahora, en las presidenciales, asumiendo que la diferencia entre las presidenciales y las legislativas es una aproximación a la cantidad de voto de opinión, la suma del centro democrático y el partido conservador fue de 4.8 millones de votos en la primera vuelta, y casi 7 millones de votos en la segunda.

Por otro lado, creo que esta elección será histórica en el sentido de que por primera vez estarán en el mismo bando la izquierda y el oficialismo. Esto incluye, probablemente, los caciques electorales de la costa (aunque me puedo equivocar, en este aspecto), los cuales, en mi opinión, marcaron la diferencia tan notoria entre la primera y la segunda vuelta presidencial. En las legislativas, la U, el partido liberal, CR, el partido verde, el Polo, opción ciudadana y el Mira, lograron aproximadamente 10 millones de votos. En las presidenciales, en primera vuelta 6.2 millones, y en la segunda, casi 8 millones. Dicho esto, creo que las legislativas serán un mejor termómetro que la diferencia entre las dos para medir la capacidad de convocatoria por el "SI" de los partidos.

Ahora, las encuestas. En general, hay poca concordancia entre las encuestas y los resultados a nivel nacional. De los resultados presidenciales, Cifras y conceptos fue la única que acertó en el ganador y en el margen (aunque todas daban un empate técnico, donde era estadísticamente imposible definir el ganador porque todas sobreestimaron el voto en blanco en casi 5 puntos porcentuales).

Dicho esto, creo que la mejor en acertar los resultados (por lo menos de votación urbana), es el CNC. Dado que hoy, el CNC dice que el "SI" ganará con un 76%, mi predicción, que de maquinaria significaría un 66% (que puedo actualizar hasta la última encuesta del CNC), es que el sí obtendrá entre 10 y 11.1 millones de votos, mientras que el "NO" obtendrá entre 2.1 y los mismos 4.2 millones de votos (o sea entre el 14 y el 26%).

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Predicciones para las elecciones de Bogotá 2015

Mi apuesta para las elecciones de alcalde (¿las de ustedes?):
Cada elección para alcaldía, el número de votantes aumenta en aproximadamente 300 mil participantes, así, asumamos 2.6 millones de votantes (el porcentaje de participación es bastante estable para alcaldía, en 47%).
La gran pregunta es el número de votantes de maquinaria versus el voto de opinión.
Peñalosa cuenta con un número de votantes bastante estable, aproximadamente 580 mil personas. Consideremos que esta es su "maquinaria" o personas que no cambian su voto por temas de opinión.
Los votos de izquierda, normalmente subestimados por las encuestas electorales en alrededor de 5 puntos, han variado mucho (Garzón, 797 mil; Moreno, 915; Petro, 723). Para en Concejo Distrital, las últimas elecciones, Polo (138 mil) y Progresistas (297 mil) suman aproximadamente 435 mil votantes. En 2007, el Polo obtuvo 360 mil votos. Así, digamos que la izquierda en Bogotá contará con 500 mil votos de "maquinaria", pues esta aumenta proporcionalmente con el número de votantes.
Así, si esperamos 2.6 millones de votos, la izquierda cuenta con el 19% de maquinaria y Peñalosa con 22%. Como en las elecciones anteriores, el alcalde se decidirá por la manera como se fragmente el voto de opinión, aproximadamente el 50% (1.3 millones de votos) de la población electoral.
Las encuestas de opinión han sido particularmente malas para medir el voto de opinión. La más cercana ha sido normalmente la del CNC, mientras que las demás fallan todas en una magnitud similar. Según las últimas del CNC, Peñalosa está bajando en popularidad, del 32 al 31%, mientras que Pardo y Clara han subido, Pardo dos puntos (al 24%) y Clara 6 puntos (al 20%). Este fenómeno es normal, en todas las elecciones se concentra la votación en 2 ó 3 candidatos cuando se aproximan las elecciones. Las pasadas elecciones, Petro y Peñalosa sacaron el 56% y sumando a Gina, 72%. Las anteriores, en 2007, Moreno y Peñalosa obtuvieron el 71% de la población, y sumando a William Vinasco, el 87%. Previamente, Lucho y Juan Lozano acumularon 86% de la votación.
Esto muestra que, como lo han dicho numerosas columnas de opinión, la votación por el tercer candidato es fundamental para decidir el alcalde de Bogotá. Como van las encuestas, Peñalosa y Clara obtendrán un 51% y con Pardo, la cifra asciende a 75%, con lo cual, las elecciones se parecerán más a las que ganó Petro, que a las ganadas por Moreno y Lucho (menos dispersas).
Así, los votos que, según las encuestas disponibles a octubre 18, mi apuesta es la siguiente:
Clara: 600 mil votos (23%)
Peñalosa: 832 mil votos (32%)
Pardo: 572 mil votos (22%)

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